Я уверен, что большинство читателей слышали эту старую покерную шутку про парня, который пишет письмо домой из колледжа: «Дорогая Мама, пришли мне, пожалуйста, еще денег, потому что никто не хочет блефовать в меня!»

Первые пару раз, когда я ее слышал, мне действительно было смешно, но потом я понял, что на самом деле это очень грустная история. Многие игроки воспринимают блеф слишком близко к сердцу и слишком серьезно. И это довольно странно, потому что блеф является неотъемлемой частью любого вида покера. Если вы играете в игру, в которой ставка не может означать блеф, то вы играете во что угодно, но только не в покер.

Головоломка

Блеф это всего лишь еще одна часть покерной головоломки, как ставка с сильной рукой или кол большой ставки. Тогда почему любая ставка в покере должна считаться нападением лично на вас? Это всего лишь часть игры и вы должны научиться относиться к этому спокойно, включая случаи, когда вас время от времени выбивают из банка блефом. Запомните, если вас невозможно выблефовать из пота, то это значит, что вы будете отвечать на любые ставки и в конечном итоге проиграете.

Мне вспоминается история, о которой я уже упоминал в своей книге, про двух парней — Винки и Визел. Я думаю, Винки можно описать как спокойного и задумчивого человека. В противоположность ему Визел был очень вспыльчивым и очень не любил, когда его дурачили. В ту самую ночь, давным-давно, покер совсем не был мирным. С самой первой раздачи начались ссоры, чуть не случилась драка и несколько раз карты взлетали в воздух, когда у кого-то кончалось терпение. О, нет, покер не был красивым в ту ночь.

Играй как мужик

В игру вошел молодой продавец, который вскоре выбил Визела из пота и затем показал свой блеф. Визел принял этот блеф очень близко к сердцу и заорал на молодого игрока: «Играй как мужик!» После этого Визел поклялся, что он расквитается с парнем. Однако, несколькими раздачами позже отыгрываться пришлось на другом игроке, которым оказался Винки. Совершенно потерявшему терпение Визелу удалось выблефовать последнего из пота. Основной целью, конечно же, был продавец, но он скинул в ранней позиции, а Винки отвечал на ставки Визела на всех улицах, кроме последней, на которой и сбросил свои карты.

Как только Винки сбросил карты, Визел вскрыл блеф, успокаивая свое эго, так сильно задетое чуть ранее другим игроком. Винки понял, что он просто попал под перекрестный огонь в чужой войне. Поэтому, как ему и было свойственно, он спокойно обдумал сложившуюся ситуацию. И потом точно также спокойно произнес: «Ну, Визел, теперь мне кажется, что и я должен расквитаться с тобой до окончания ночи». Он сказал это без всякой угрозы, скорее как будто это было его обязательством, выполнять которое он не очень-то и хотелось.

Расплата

Визел просто взбесился. Он отвечал на любые ставки Винки до конца ночи и все время проигрывал. Я ни разу и не заметил, чтобы Винки пытался блефовать в него. После игры я сказал Винки: «Я думал, что ты собираешься поквитаться с Визелом.»

«Дойл, так я же вроде расквитался»,— рассмеялся он. — «Я просто сделал это не блефуя». И тут я понял, что именно провернул Винки.

Просто удивительно, насколько многие игроки принимают блефы близко к сердцу. И точно также, если они смогут выбить другого игрока из банка, то ожидают, что этот игрок будет блефовать, чтобы отомстить. Поэтому они отвечают и отвечают на его ставки. И это может стать очень дорогой ошибкой для них, если ответный блеф никогда не случится.